【玩都有學問?】新手爸媽學堂 齊來了解「開放性材料」!

各位爸爸媽媽,你們平時喜愛買些什麼玩具或學習材料給仔仔囡囡玩呢?挑選時又會有什麼準則?玩具和供兒童使用的學習材料日新月異,種類繁多。基本上,它們大致上可分為高結構性和低結構性兩種。前者有較明顯和特定的使用目的,因此父母可以輕鬆地看到孩子的進度和發展,拼圖便是例子之一。而後者則相反,沒有特定的使用目的和方法,孩子可以自由發揮。今次就跟大家詳細談談「開放性材料」這屬於低結構性的學習材料啦!

「開放性材料」什麼是? 
像字面上的意思,開放性材料就是指那些沒有固定用途的物件,兒童可以以各種不同方式使用。用這些物件創造出來的東西應反映出小朋友的思想和探索。研究這類材料與孩子發展的學者就給開放性材料很多不同的名字,例如「鬆散零件」、「天然材料」、「基礎材料」、「可重複使用的材料」,甚至乎「美麗的東西」等等。從這些名字,你能聯想到這種材料的一些例子嗎?開放性材料的例子包括:沙子、木材、水、積木塊,粘土,顏料,泥膠,紙張,布碎,發泡膠,電線,皮革,橡膠,毛冷,紗線等等。

 「開放性材料」如何協助小孩發展?
認知發展:由於開放式材料的操作和使用方式存在無限的可能性,兒童在進行實驗和創造時將練習到批判性思維,從他們透過探索(例如觸模材料、從過往經驗來聯想材料的特質等)來先了解材料,再決定如何使用材料,每一步都對小朋友的認知和解難能力有一定程度的要求和訓練。過程中,家長可跟隨小孩的步伐,提出一些問題和提供一些資訊來同時提升小孩的語言發展。

身體發展:孩子們以各種方式運用開放式材料時,會鍛練到大小肌肉。試想想,當他們運用以上提及的材料時,他們就像個小小工程師或建築師。對於年幼的孩子來說,要由零開始建立一些東西其實不易,亦要有很強的肌肉、動作配合才可達成。

社交和情商發展:孩子們在探索時可以分享想法並與人協作。在實驗他們的想法時,他們能找出自己的喜好和能力範圍,有助建立自我概念。由於孩子們能自由地探索和決定如何使用材料,他們其實同時在學習自主。

把材料攤出來,小朋友就會自動自覺學習嗎?
孩子們將通過探索材料來學習各種事物,但要真正開發開放式材料的力量,家長的角色亦十分重要。爸媽應從旁陪伴,在孩子探索的過程中細心聆聽和觀察,更重要的是抓緊機會通過提問和指出難題的方式激發他們思考。家長們可參考這個流程,與孩子一同探索開放式材料!

  1. 給予孩子時間去玩弄材料,了解材料的特性和其可能性
  2. 聆聽和觀察孩子有否想到一些目標
  3. 當小孩已探索材料一段時間後,家長可以嘗試向孩子提出一些難題,例如:「你能搭一座多高的塔呢?」。又例如問一些引導性問題:「你猜如果將沙子從大杯子倒入小杯子,會發生什麼事?」等等
  4. 家長可於過程中把你的觀察說出來,孩子便會更清楚如何用語言表達自己的行為,例如:「媽媽看到你把這些鈕扣以顏色分類了。」
  5. 適當時可爲孩子的活動增加難度和複雜性,例如添加了不同大小的漏斗來漏沙子,這比起使用同一大小更為複雜,他們會開始意會到「大小」的概念

 

家長的角色
在促進學習的過程中,盡量不要操縱孩子,而要跟隨小孩的步伐。有時候,他們或會不理會你提出的難題和引導性問題,但亦不要強迫他們。就算他們沒有立即回應,他們或已經把這資訊記在腦海裡,在他下一次探索時,自行把它嘗試出來!


資料來源:

The Power of Open-Ended Materials – Town Square Research

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