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【快樂育兒】兒童參與的權利—小朋友也能成為城市規劃師?👶🏻🏙

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在普遍的情況下,成人是社區發展的主導者城市規劃者、建築師、 開發商、政客 和少數的公民。城市的設計概念上,包括孩子常用的設施如公園、休憩空間,均由成人去規劃和設計。各位爸爸媽媽又有否幻想過,一個由小孩與成人共同設計的城市會是怎樣的呢?會是充滿童真,像是卡通片裡頭的幻想世界般嗎?事實上,讓小朋友參與的社區發展計劃實制上有很多益處,更對不同人士的生活能帶來便利。今次就一同看看一個外國的有趣例子吧!

一個計劃的誕生
這個名爲「成長的波德」(Grow up Boulder)的計劃始於美國科羅拉多州的波德 。在波德裡,有人倡議建立一個兒童友好的城市,並由當時任職城市設計師的Mara Mintzer負責籌劃。或許你會想像,建立「兒童友好的城市」的目是否要為湊小孩的家長解決煩惱?例如在公廁增加嬰兒尿片枱、增加停泊BB車的位置等等?但事實並非如此,這計劃的核心是邀請0至十八歲的兒童和青少年一同規劃和設計波德這城市,探討出一些創新的城市設計方案。

「新的市中心公園」的啓示
實制上如何跟孩子合作?是否只是名義上咨詢孩子的意見?所有孩子的意見都會被接納嗎?計劃開始前大家都有這些疑問。但從2009年開始,經過四年的時間,這計劃的湊效成果慢慢展現,計劃更仍然進行至今。其中一個例子是在2012年,波德市計劃重新設計市中心公園,更邀請了多間學校,200 多名學前班兒童至高中生一同參與。 孩子透過實地考察, 通過攝影的方式記錄他們對那個區域的喜好和意見。他們使用玩具和美勞材料製作模型,表達出他們認為可行的方案。每個班別都邀請了成年的城市設計師、 市政廳和市區組織的成員 一同分享和討論孩子的提議。這個成年人與孩子共同參與的計劃過程用了約四年。最後,很多孩子的想法都被採納。公園的小溪附近的環境得到改善, 所以孩子們能更加安全地在水裡玩耍;路燈增加了, 這樣高中生們放學後晚上回家便更安全了;單車徑和行人道分開了,使行人更安全安心等等。當然,事實上不是所有孩子的想法都能轉化成現實,但專業的城市設計師們都發覺這個讓孩子參與規劃的過程對他們的工作大有啟發:

  1. 孩子的思考模式能跳出框框
    成年人去計劃時,很多時會先列出一些指標、會先考慮約束的條件,例如項目所需的時間、資金、有多大風險、有什麼反對聲音等等。這些現實令我們從一開始便會否定了一些新的想法,為我們的想像力和設計過程帶來限制。相反,孩子的想像力可以天馬行空,帶來更多可能性。
  1. 孩子的建議充斥著遊戲和運動
    剛才提到孩子的想像力天馬行空,這在「新的市中心公園」計劃中顯而易見。例如有些年輕人建議劃出空間用作玩滑翔傘、興建一個大型跳彈床和巨型海綿波波池等。從他們的意見中,我們可以歸納出他們熱衷於體驗刺激感,亦不難看出他們對遊戲和運動的渴求。這在成年人的規劃和設計裡通常不會是重點的考慮,甚至會對此忽視。但很多研究卻表明,有趣的遊戲和運動正是能令成年人保持健康的方式。
  1. 孩子的設計反映對大自然的天然需求
    在孩子的建議圖中,他們常會運用花草樹木等天然資源。例如在行人道和單車徑中間加些花朵、小溪旁會有長櫈讓人享受溪邊的寧靜。計劃亦了解到嬰兒和剛學會走路的幼兒的意見,發現他們走在路上時會花很多時間探索水溝和地上的葉子和昆蟲,這或能解釋爲何在他們的畫中較常出現動物, 例如昆蟲、鳥類和小型哺乳動物。他們對大自然有天然和直接的需求,他們的世界總是包括人類以外的生物,所以他們設計的社區公共區域裡包含了水、果樹、花朵和動物,而不是把建設和大自然分開。這亦是成年人規劃中較常忽視的,但明顯地生活周邊有綠化的環境令不同年齡的人的健康都有好處。 
  1. 成功建立一座適宜兒童的城市=成功建立一座適宜所有人的城市
    這最後的一點可說是最重大的啟發。曾經有位哥倫比亞的市長Enrique Peñalosa提出:「如果我們能夠成功建立一座適宜兒童居住的城市, 我們就能成功建立 一座適宜所有人居住的城市。 試想一下, 孩子們無法開車去超市, 他們也不可能買得起附近咖啡店的昂貴午餐。 如果我們規劃城市時,把以上因素都考慮在內,即是他們對替代交通 和便宜食品店的需求, 那麼我們也解決了許多其他群體相同的需求。又例如 年輕人需要更頻繁 而且便宜的巴士服務,同樣地,獨立生活而且沒法開車的老人 也需要這樣的服務。 青少年們所建議的平滑而安全的行人路和滑板道, 也正是坐輪椅的殘疾人士和推嬰兒車的家長 所需要的。 」

    這個例子告訴我們,讓孩子參與城市規劃不一定能設計出最優秀的建築。但他們的參與或會為一個社區帶來正面的改變。而針對小朋友來說,好的城市規劃有利於他們的獨立行動能力(Children’s Independent Mobility, CIM) 和戶外遊戲 (Outdoor Play),兩者都對孩子的發展有著深遠的影響。

資料來源:

Group up boulder—http://www.growingupboulder.org

Urban 95—https://bernardvanleer.org/solutions/urban95

Photo by Marcus Wallis on Unsplash

Photo by Andrew Seaman on Unsplash

Photo by JESHOOTS.COM on Unsplash

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