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【幼兒發展】新手爸媽學堂 社會文化怎樣影響孩子的認知發展?🧩

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教育心理學家Piaget提出的認知理論在教育界相當有名。它認為人類天生就擁有一個既有的認知基礎。幼兒的認知發展可根據年齡分為四個階段,各階段的孩子都有不同的特性和思考模式。

今次想跟大家分享另一個有關兒童認知發展的理論,它是由蘇聯心理學家Vygotsky提出的「社會文化理論」(Sociocultural theory)。很多人會把它與Piaget的理論作比較,認為兩者截然不同。社會文化理論主張人的認知發展是受外部影響而產生的,它認為兒童的認知發展是在社會學習的過程中進行的,經由互動的經驗而發展出自己的認知。因此,改善兒童身處的社會環境將有助於學童的認知發展。社會文化理論中的一些想法深深影響著我們教導孩子的方式,例如「最近發展區」(Zone of Proximal Development)和「鷹架作用」Scaffolding)等概念,以下就跟大家介紹一下吧!

實際水平與「最近發展區」(Zone of Proximal Development,ZPD)
很多時候,我們都是透過了解孩子的實際或當刻的發展程度,再將此與一些發展階段指標作對照來評估小朋友的能力。在Vygotsky的理論中,他則認為孩子的發展程度是有兩個水平的。除了我們常見的實際水平外(即是小孩已發展的程度),還有潛在發展水平(即是通過成人或較有能力的同儕協作下能夠達到的水平)。這兩種水平之間的差距便稱作小孩的「最近發展區」。因此,兒童的認知展發與他們與其他人的合作、互動和溝通適適相關,因它可以助孩子達到更高的發展水平。簡單來說,就是釋放出孩子的潛能。

「鷹架作用」Scaffolding)
成人或較有能力的同儕的協助可產生鷹架作用。正如字面上的意思,鷹架(或我們常說的棚架)是用作暫時性的支撐。這亦意味著成人或同儕的幫助應維持至孩子能達到某一水平或孩子能自行學習才完結。有時候,當我們給予孩子一些任務或學習材料時,小孩子或許對眼事物已有一定的認知,但為何仍然未能把材料運用得宜或達到某一個水平呢?這便是運用鷹架時的黃金機會。使用鷹架理論前,我們必須先知道學習者(小孩子)是否有足夠的先備知識,再分析出他們或許欠缺的認知,加以協助來達至預定的學習目標。

三個運用鷹架理論的小貼士

  1. 從生活中抓緊機會
    在小孩玩樂時,爸爸媽媽可以從旁觀察,通過提問爲孩子帶來新的知識或語言表達上的提升。齊來看看這個例子吧!例如當小朋友在填顏色時,他觀察到畫中的長頸鹿爸爸的體型比獅子少,因為他本身已理解大細的概念。這時候你可以問小朋友:「你覺得在動物園裡,長頸鹿爸爸大一點還是獅子大一點呢?」他或許知道亦或許不知道。重點是這個時候,家長要抓緊機會通過提問和指出難題的方式激發他們思考。例如接著家長可以向孩子介紹「遠和近」的概念和它與「大和小」的關係。這時候,家長不妨運用生活中的事物繼續發問:「你覺得的士和你的單車那一架比較大?」。他應能答得到的士比較大。再讓他看看窗外,遠處的的士較小,近處的單車較大,並解釋為何會這樣。通常生活中這些機會鷹架小孩的學習。
  1. 多讓你的孩子與其他小朋友互動
    Vygotsky的理論十分講求人與人和人與環境的相互影響,因此,建立一個共融、有討論空間、有安全感的環境氣氛,對孩子學習和發展有莫大的益處。剛剛提到,能夠發揮鷹架作用的不單是成人的協助,還有較有能力的同儕。孩子在遊戲和共處時會經歷很多的合作、協商和溝通,籍此互相學習。而作為成人可多做一步的,是觀察孩子之間的互動,盡可能不干預。但當觀察到整個互動明顯地只由能力較強的孩子來主導時,成人們可加以引導,讓未能表達自己的孩子多加參與協商的過程。鼓勵孩子互相傾聽後,提出疑問或意見。
  1. 給予孩子計劃和發表意見的機會
    計劃、實行計劃、作回顧這些步驟能很充分地提供鷹架的機會。爸爸媽媽與孩子準備活動時,可以讓小朋友作計劃的主導。讓他們向你介紹他們將會做什麼、怎樣做、與誰做等等,這有助我們去了解孩子的思考和他們已懂的是什麼。在他們實行計劃時從旁觀察,提出問題助他們思考。例如當他們在玩Lego時,可以問一些開放性的問題:「如果你加一塊大 Lego上去會怎樣呀?」。開放性的問題能鼓勵孩子多作觀察(避免問一些過於明顯的問題,例如:你加了一塊大Lego嗎?)。當他們完成活動後,鼓勵他們回顧剛才的活動。在表達過程中,他們自己會再次將經驗和知識組織與連結,有助於邏輯思考。

    能夠析別出小朋友的最近發展區」,再充分運用到鷹架理論助孩人的認知能力達至更高水平的首要條件是爸爸媽媽和其他照顧者的從旁陪伴和協助。那個學習的機會可以是一瞬間亦可以是一個十分漫長的過程。希望以上小貼士能幫到大家,齊來Seize the moment吧! 

資料來源:

Vygotski (1978). Mind in society the development of higher psychological processes.

Photo by Priscilla Du Preez on Unsplash

Photo by David Straight on Unsplash

Photo by Kenny Krosky on Unsplash

Photo by Ben Mullins on Unsplash

Photo by Anna Samoylova on Unsplash

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